OUC - Todos los vehículos eléctricos

Autos ecológicos

Por Tony Regan, Tribune Brand Publishing

Imagínese lo que sería manejar cientos de millas, como desde Florida a Nueva York, y no gastar ni una sola gota de gasolina.

Su primera parada sería a mitad de camino, en el centro comercial de una pequeña ciudad: no para ir de compras, sino para "reabastecer el tanque" gratis. Después de 20 a 30 minutos, su vehículo estaría cargado y listo para seguir su viaje.

La visión de crear un auto que funcione con poco o nada de gasolina ha sido una misión para los ingenieros y entusiastas durante años, pero ahora este sueño se convirtió en realidad para muchas personas.

En 2012, Florida se posicionó en el segundo puesto de las ventas de vehículos eléctricos en EE. UU. y en el cuarto puesto en cantidad de estaciones de carga, siendo Orlando la ciudad con mayor número de estaciones de carga del estado.

Para los residentes de Orlando, el futuro ya llegó.

“Si bien aún no estamos entres los 10 principales en cuanto a participación en el mercado de vehículos eléctricos, nuestros números siguen subiendo día a día y nuestros clientes de VE son algunos de nuestros clientes más comprometidos”, informa Jennifer S. Szaro, gerente de energía renovable de Orlando Utilities Commission. “Solo esta semana, recibí tres emails de clientes de VE en los que me preguntaban sobre noticias de nuevos lugares para estaciones de carga en nuestra área. Tampoco tienen miedo de hacernos saber que se quedan "HELADOS" cuando un motor de combustión interna (vehículo) estaciona en uno de nuestros espacios para VE. ¡Hasta me envían fotografías! Es como tener nuestra propia patrulla de estacionamiento para VE".

Szaro dice que los vehículos eléctricos tienen mucho sentido: "En una zona urbana como Orlando, la mayoría de los conductores viajan 40 millas de ida y vuelta hacia el trabajo todos los días", explica. "Los VE pueden satisfacer esta necesidad a una fracción del costo que se pagaría por un vehículo a gasolina. La mayoría de las personas no se da cuenta de que los VE cuestan un tercio para funcionar en comparación con los motores tradicionales a gasolina, y no producen emisiones".

Por ejemplo, señala que un Nissan LEAF cuesta aproximadamente 3 centavos por milla para funcionar (gastos de mantenimiento incluidos) en comparación con los 10 centavos por milla de un Toyota Camry. "No hay cambios de aceite, filtros de combustible, correas de distribución ni ningún motivo para parar en una gasolinera, salvo que quieras comprar algún aperitivo", destaca Szaro. El único gran problema de mantenimiento de los VE es la batería, por la cual la mayoría de los fabricantes ofrece una garantía de ocho años.

Consejos para elegir un vehículo eléctrico

Según Szaro, existen dos factores clave a tener en cuenta al momento de comprar un vehículo eléctrico: distancia hacia el trabajo y presupuesto operativo. Dice: "Si su viaje hacia el trabajo es superior a 80 millas por día, puede optar por los vehículos eléctricos si es que tiene cargadores en el lugar de trabajo. De no ser así, puede considerar un híbrido para enchufar, como el Chevy Volt or Ford Fusion. Ambos ofrecen la opción de usar gasolina como combustible de reserva cuando no se pueden conectar".

Para aquellos que intentan ahorrar dinero en costos operativos en la vida útil del vehículo, Szaro cuenta que el Nissan LEAF es una excelente opción. "Luego del crédito impositivo, puede obtener un vehículo completamente nuevo por menos de $25,000 y los cargos de arrendamiento pueden ser menores a $200 por mes", manifiesta.

Tipos de vehículos eléctricos

Vehículo eléctrico con enchufe (PEV, siglas en inglés)

¿Qué le parece un auto que nunca necesite un cambio de aceite ni una gasolinera?  La última generación de PEV funciona completamente con electricidad almacenada y repuesta dentro de las baterías del vehículo y el motor eléctrico. Si bien la compra inicial de un PEV puede ser costosa, prácticamente no hay gastos de combustible ni existen emisiones. Larry Chanin, presidente del club social Florida Tesla Enthusiasts, señala varios beneficios derivados de tener un vehículo con enchufe, entre ellos: espacio adicional de carga debido a que tienen menor cantidad de piezas y componentes, prácticas estaciones de carga, también conocidas como "Supercharger Stations", ubicadas en centros comerciales, hoteles y otros lugares, ningún gasto de combustible y mínimo gasto de mantenimiento.  

"La compañía de energía eléctrica es el único factor de emisiones. Ahorro mucho dinero al no tener que pagar nada de gasolina", dice Chanin. "(Mi auto) también ha sido evaluado para ser extremadamente seguro y tiene mucho espacio de almacenamiento, aunque el nivel de infraestructura de este auto (requiere) una ruta un poco más planeada".

Vehículo eléctrico híbrido con enchufe (PHEV, siglas en inglés)

Según los entusiastas, se está convirtiendo rápidamente en el vehículo eléctrico más popular en funcionamiento. El vehículo híbrido con enchufe combina dos modos de propulsión en un solo vehículo: un motor eléctrico que funciona a batería y que se puede enchufar y recargar, y un motor a gasolina.  La eficiencia del combustible y las millas por galón dependen de la relación de gasolina y millas eléctricas utilizadas en la ruta.

Jason Bowles, residente de Orlando, conduce un híbrido 2012 y disfruta de la eficiencia y practicidad en abundancia. Particularmente, valora las estaciones de carga gratuitas para autos eléctricos en Orlando, Winter Park y Sanford, así como también la menor cantidad de visitas a gasolineras y el menor desgaste de su auto. 

"Hay mucho menos mantenimiento. Al realizar la mayor parte de los viajes con el motor eléctrico, aún no hemos necesitado cambiar el aceite", dice Bowels. "Rotación de neumáticos, eso es todo".

Vehículo eléctrico híbrido (HEV, siglas en inglés)

La versión más conocida de un auto ecológico de los últimos años es el híbrido que funciona a gasolina y batería eléctrica. Sin embargo, a diferencia de los PHEV, los HEV no necesitan enchufarse para recargarse. En su lugar, el único reabastecimiento se lleva a cabo en el surtidor. Algunos híbridos, como el Toyota Prius, pueden generar energía adicional desde su sitema de frenos.

Nate DeVan compró su primer HEV en 2013. "Tengo un millaje excelente. El Prius realiza 30-50 millas por galón, según el manejo, en comparación con las 18-24 de mi Jeep o Trailblazer”.

Cada vez aparecen y reaparecen más versiones de autos ecológicos en la ruta; algunos permanecen más que otros con un comprobado historial.

El camino a seguir

Orlando Utilities Commission está difundiendo el mensaje que, hoy más que nunca, existen más razones para considerar la compra de un auto eléctrico. Un incentivo es la red de estaciones de carga de OUC en constante expansión.

"La mayoría de los clientes siente que hemos realizado un trabajo excelente con nuestros esfuerzos por las estaciones de carga para VE, pero sí tenemos ciertas áreas donde el uso es enorme y los clientes han solicitado más unidades", dice Szaro. "También recibimos varias solicitudes de propietarios de VE para instalar estaciones de carga en los lugares de trabajo, así como también fuera de los edificios de varios departamentos. Estas son las áreas que planeamos expandir en el futuro cercano".