Aislamiento de áticos

Consejos para usar aislantes

Por Leigh Hanlon, Tribune Brand Publishing

Piense en el sorprendente termo: llénelo con café caliente y, horas después, el café sigue caliente. La próxima vez, llénelo con té helado, y ¡voilá! El té se mantiene frío.

¿Cómo es que el termo realiza este pequeño milagro? Aislante. El espacio entre las paredes de la botella doble crea un vacío parcial que disminuye inmensamente el cambio de temperatura del líquido que se encuentra adentro. Su hogar no es un termo y las paredes no crean un vacío, pero se aplican los mismos principios básicos: el aislante ayuda a mantener una temperatura constante.

La fibra de vidrio y otros materiales utilizados en el ático y espacios en la pared son los principales componentes de un hogar bien protegido, pero las ventanas de alta tecnología, las persianas, el sellado y otras barreras que evitan que el aire se escape contribuyen al esfuerzo.

 Aunque el control de temperatura del hogar es importante para todos los estadounidenses, los habitantes del norte gastan más dinero y esfuerzo en calentar que en enfriar sus hogares. Como consecuencia, tienden a destacar el papel de un aislante apropiado para el ático. Pero en áreas con clima cálido como Florida, Texas y el suroeste desértico donde los aires acondicionados zumban durante meses, el aislamiento del ático es solo una parte de la ecuación para la climatización.

“Alrededor del 52% - 56% de una factura de electricidad normal se atribuye a espacio acondicionado”, dice Kevin Burns, gerente de conservación de Orlando Utilities Commission. “Muchos factores se ponen en juego cuando se refresca una casa".

Por ejemplo, el valor R es una medida para ver qué tan bien un material brinda aislamiento. El Departamento de Energía recomienda un valor R de 38, y a muchas casas no les alcanza. Los propietarios de viviendas deben estar conscientes de que el aislamiento puede reducirse con el tiempo, ser menos efectivo y necesitar un reemplazo, comenta Burns.

Lo mismo manifiesta Daniel Lea, director ejecutivo de Cellulose Insulation Manufacturers Association. “El aire que se filtra hacia adentro y afuera del espacio de morada, o 'espacio acondicionado' como lo llaman los ingenieros de construcción, también es muy importante (casi tan importante como el aislamiento del ático)", comenta Lea. "Aunque un hogar esté técnicamente bien aislado, aún así puede ser incómodo y costoso para calefaccionar y refrescar si el aire frío o caliente se filtra a través de las paredes y los techos. El calafateado y el sellado para detener filtraciones deben ser parte de todos los trabajos de aislamiento".

Le mostramos algunos consejos para colocar aislantes en su hogar a fin de ahorrar dinero y aumentar su comodidad.

1. El valor R no es todo: el valor R mide la resistencia al flujo de calor a través de un determinado espesor de material. En términos generales, mientras más alto el nivel del valor R de aislamiento, mejor. Pero otros factores como el viento, los cambios de temperatura y la humedad pueden afectar la manera en que se mantiene una temperatura constante en el hogar. Busque opiniones de varios profesionales antes de decidirse por una estrategia de aislamiento para su hogar. También debe considerar hablar con su proveedor local de servicios públicos para realizar una auditoría de la energía, dice Burns. Muchos ofrecen este servicio gratis.

2. Revise su ático: “Si puede ver las viguetas de su ático, necesita más aislamiento, incluso si se encuentran a 8 o 10 pulgadas de profundidad y los compartimentos están llenos de aislante”, comenta Lea. Cada vigueta funciona como un "puente térmico", explica, que conduce el calor hacia afuera de la casa en invierno y hacia adentro en verano. Cubra las viguetas con aislamiento para cerrar el espacio en la envoltura térmica de su hogar.

3. Ahorre dinero al dejar intacto el aislante existente: a menos que el aislante existente esté dañado, deteriorado o contaminado con moho o plaga, generalmente no es necesario quitar el material antes de agregar más aislante, dice Lea. Se puede instalar más aislante de celulosa sobre el aislante de fibra de vidrio existente, y se puede agregar más aislante de fibra de vidrio sobre el aislante de celulosa.

4. Si no está seguro de sus habilidades, contrate a un profesional: “Las personas que tienen experiencia en hacer las cosas por sí mismos pueden realizar algunos trabajos de aislamiento, como desplegar paneles de fibra o soplar material de relleno suelto en el ático, pero los mejores resultados siempre vendrán de usar los servicios de un contratista de aislamiento calificado o un contratista de mantenimiento de hogares", recomienda Lea. Los profesionales saben cómo instalar el material correctamente y tienen el conocimiento y el equipo para localizar áreas que requieren sellado o atención especial. También revisarán su trabajo para garantizar un rendimiento satisfactorio.

5. Instale cortinas: si es posible, instale persianas en cada ventana para reducir la radiación solar en el verano y maximizarla en el invierno. “Colocamos cortinas para reducir el calor/frío o la luz y paneles en todas nuestras ventanas, así como también toldos de buena calidad”, dice la propietaria y artista Donna McNulty. “Las abrimos y las cerramos para obtener la mejor ventaja en cuanto a luz y temperatura”.

6. No se olvide de los conductos: selle y coloque aislantes en cualquier conducto de aire en espacios no acondicionados, aconseja el Departamento de Energía de Estados Unidos.

7. Preste atención a las paredes de exterior, la pared de cimentación y los pisos: coloque aislante en todas las paredes de exterior, como paredes entre cuartos y garajes sin calefacción, en techos de media agua o áreas de almacenamiento, en paredes de cimentación por encima del nivel del suelo y cualquier porción de piso en un cuarto con vigas más allá de la pared de exterior que se encuentra debajo, sugiere el Oak Ridge National Laboratory.

8. Considere la economía: aunque a veces necesitará gastar dinero para ahorrar dinero, evite gastos innecesarios. Lindsay Wilson, autora de “Shrink That Footprint,” escribe en TheEnergyCollective.com que los propietarios de viviendas deben comenzar por calafatear y colocar burletes. "El aislamiento en lofts o áticos puede ser lo siguiente", escribe Lindsay. "Los revestimientos para pisos y las cortinas pueden ser un método antiguo, pero pueden valer la pena si tiene un presupuesto limitado o está alquilando", y advierte que el beneficio puede demorar en gastos más grandes como cambiar las ventanas.

9. Tampoco sea tacaño: “El mejor paso que tomé para reducir los costos de energía fue instalar ventanas con barreras térmicas”, comenta Daniel Gregory, un vendedor retirado. Es dueño de una casa de ladrillo y concreto de 77 años y dice que notó una reducción "significativa" en los costos de aire acondicionado en el verano.

10. No a los insectos: si vive en un área donde las termitas son un problema, el Departamento de Energía de Estados Unidos advierte que necesitará considerar cómo el control de plagas puede afectar la elección y ubicación del aislante.

Consejo adicional: reembolsos. Busque Reembolsos de OUC para mejoras en las viviendas que ayuden a conservar energía o agua...